Barranco Oscuro, nel cuore dell’Andalusia I vini naturali più alti d’Europa | Italia a Tavola

Parlare con Manuel delle sue viti, della storia della cantina, del modo in cui viene coltivata una terra così difficile, mentre lui ti guida tra i filari con un panorama che spazia dalla cima del Mulhacén (la più alta della Sierra Nevada con i suoi 3.479 m slm) fino al mare e alle coste dell’Africa, è solo l’antipasto per approfondire la sua filosofia di prdouzione del vino, fatta di storie, aneddoti e tanta passione.

In cantina come in vigna sono banditi tutti gli interventi chimici al fine di produrre vini ecobiologici dal sapore unico e irripetibile.

La prima sensazione che si ha degustando infatti questi vini è di qualcosa di particolare e unico, profumi e sapori intesi, lontano dalle mezze misure e dai vini spesso troppo simili tra loro. La prepotenza e la forza sprigionate dal loro profumo si articolano in bocca. Proseguendo nella degustazione ci si accorge della complessità e anche della freschezza di prodotti realmente genuini e frutto di grande passione e maestria.

Barranco Oscuro, nel cuore dell’Andalusia I vini naturali più alti d’Europa, leggi il testo completo sul website Italia a Tavola.

Rivista digitale

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Los más puros (Metrópoli El Mundo, 28/06/2013)

Ahora bien, ¿en qué se diferencian los vinos naturales de los otros considerados como ecológicos, ya sean biológicos o biodinámicos? Los vinos orgánicos, o biológicos, son aquellos elaborados prescindiendo de herbicidas, pesticidas y otros productos químicos de síntesis concebidos para ahuyentar plagas, aumentar la productividad del viñedo y rectificar la calidad de los vinos mediocres. Las bodegas bio, además, suelen ser responsables con el medio ambiente a la hora de eliminar residuos y aprovechar los recursos naturales. La biodinámica, por su parte, cumple con los requisitos de la viticultura biológica, pero además incorpora otras prácticas, acordes a la filosofía cosmoecológica elucubrada por el suizo Rudolf Steiner (1861-1925), que aboga por la armonía entre los mundos animal, vegetal y mineral. Entre otras cosas, los seguidores de Steiner creen que los astros influyen decisivamente sobre el desarrollo del viñedo, por lo que tienen en cuenta el calendario lunar para cada intervención agrícola o enológica. Además, prescinden de maquinaria en el viñedo, usan compost de abono animal e infusiones vegetales para dinamizar los suelos y proteger la viña contra posibles agresiones. En bodega, los biodinámicas sólo utilizan levaduras autóctonas -las que están presentes naturalmente en la uva-, prescinden de ácido sórbico y correctores de acidez y solamente emplean sulfuroso en dosis mínimas.

Este último detalle es el que marca la frontera entre los vinos orgánicos y biodinámicas y los naturales, ya que éstos no deben Uevar el añadido de anhídrido sulfuroso (S02) un producto perjudicial para la salud en dosis altas cuyo empleo está extendido en la viticultura convencional-eso sí: en dosis mínimas- porque garantiza la estabilidad de los vinos tras el embotellado. De ahí que la elaboración de los naturales sea como un salto sin red: sin S02 los vinos expresan de una manera más nítida los matices propios de la variedad de uva y el terruño, pero también son más vulnerables a la contaminación bacteriológica y a los efectos nocivos de la luz, la temperatura y el oxígeno. Amén de este asunto, la viticultura natural no difiere mucho de las otras modalidades bio: cultivo respetuoso con el medio (sin productos de síntesis); utilización responsable de la energía; empleo de uvas propias; fermentación con levaduras autóctonas; rechazo de todo tipo de correctores en el proceso de vinificación y ausencia de clarificación y filtrado. Una vez aclarado de qué va este asunto de los vinos naturales, para conocer realmente qué es lo que los diferencia de sus semejantes hay que buscarlos, descorcharlos y catarlos.

En España, su producción no está tan extendida como en Francia o Italia. Sin embargo, la tendencia va creciendo y desde que algunos pioneros -como la bodega granadina Barranco Oscuro con sus Pino Rojo, El Canto del Mirlo o Rubaiyat- han demostrado que es posible desterrar el maquiavélico sulfuroso sin dar al traste con la calidad de esta santa bebida, poco a poco se van sumando otros.

Los mas puros (Metropoli El Mundo, 28/06/2013)
Los mas puros (Metropoli El Mundo, 28/06/2013)

Auf der Suche nach dem andalusischen Rotwein | Spain Gourmetour

Voraussetzung für die Erzeugung von Rotweinen in Andalusien, wo die Temperatur im ornrner leicht 40 °C im Schatten übersteigt, sind Anbauflächen, auf denen die Rebstöcke von der großen Hitze verschont bleiben. Auf der Suche nach geeigneten Weingärten machen sich die Weinbauern nun auf, die Höhenlagen für ihre Reben zu erobern, denn sie verleihen den Weinen die gewünschte Frische, Säure und Ausgewogenheit. In so schroffen und schwer zu bewirtschaftenden Gegenden wie die Gebirgsregion La Alpujarra (Granada/Almería), das nördlich von Sevilla gelegene Gebirge Sierra Norte oder der bergige Landstrich Serrania de Ronda (Málaga) wird nun nach und nach wieder Wein angepflanzt. In ihrer Mehrzahl werden diese Weingärten mit roten Reben bestockt.

Manuel Valenzuela war der Erste, der in den Höhenlagen der Gegend Costa-Albondón Rebstöcke anpflanzte, für die sich die örtlichen Winzer bis dahin nicht interessiert hatten, denn sie kelterten lieber ihre typischen, recht trüben Ortsweine. Sein kleiner, am Berg Cerro de las Monjas gelegener Weingarten befindet sich in fast 1400 Metern Seehöhe, was ihn laut Manuel zu einer der höchsten Lagen Kontinentaleuropas macht. Sein Wohnhaus mit Bodega ist das Landgut Barranco 0scuro in Cádiar, das mitten in der Gebirgsregion La Alpujarra in der Sierra de la Coruraviesa liegt. Zur Önologie kam er -eher vom Glauben als von Besonnenheit beseelt – über den ökologischen Weinbau. Dort oben experimentierte er mit Rebsorten, die er als Überbleibsel ehemaliger Glanzzeiten vorgefunden hatte, wie die weiße und seltene Vijariego, die es nur in Granada und auf den Kanaren gibt. Er probierte aber auch den Anbau französischer und italienischer Sorten aus, die zu den berühmten Stars im internationalen Weinbau gehören. Sein repräsentativster Wein ist der Barranco Oscuro 1.368 (dt. dunkler Steilhang), dessen Name sich auf die Lage des in 1368 Metern Seehöhe gelegenen Weingartens bezieht. Er wird aus den Trauben Garnacha, Cabernet Sauvignon und Cabernet Franc, Metlot und Tempranillo gekeltert. Darüber hinaus bereitet Manuel seinen Borgoñón, ein Pinot Noir, der in dieser Höhe eine überraschende Eleganz und besonders ausgeprägte Persönlichkeit entwickelt.


Auf der Suche nach dem andalusischen Rotwein

The Quest for Andalusian reds | Spain Gourmetour

The key to making red wine in Andalusia, where it is not unusual for summer temperatures to reach 40ºC (104ºF) in the shade, is to protect the vines from the ravages of the heat. As a result, growers have sought out high lands where there are cooling breezes and the soils are acid and balanced. But this has led them to rugged terrain and steep slopes n areas such as the Alpujarra (Granada/Almeria), the mountainous parts to the north of Seville and the Ronda mountains (Málaga), which are gradually being planted again with vines. And most of these vine are red varieties.

Manuel Valenzuela was the first to establish vineyards at such heights, in a district called Costa-Albondón. Growers had previously been reluctant to go so high, resigning themselves to making rough, cloudy wines. He tells us his small vineyard called Cerro de la Monjas is at an altitude of almost 1,400 m (4,593 ft), one of the highest in Continental Europe. His home and winery, Cortijo Barranco Oscuro, is in Cádiar, Sierra de la Contraviesa, in the midst of the Alpujarras. He set out as a winemaker, some would say at great risk, using organic methods. He tried out varieties that were reminiscent of times past, such as the rare white Vijariego, which only exists in Granada and the Canary Islands. But he also tried his hand at some of the French and Italian stocks that are famous on the international wine-growing scene. His most representative wine is named after its altitude: Barranco Oscuro 1368. It is made from Garnacha, Cabernet (both Sauvignon and Franc), Merlot and Tempranillo. He also makes a Pinot Noir called Borgoñón. At this altitude, the grapes develop a surprising elegance and great personality.


The Quest for Andalusian reds

La longevidad del vino ¿Cuánto más viejo mejor?

Existe una frase acuñada que relaciona la calidad del vino con su longevidad. Se aplica a las personas y a otras cosas que a la vez que envejecen (como es natural) con el paso del tiempo, se mantienen con buen aspecto o vitalidad, desenvolviéndose con éxito en su profesión o simplemente viviendo la vida de una forma positiva. Basta echar un vistazo a Google, en 2009

Algunos famosos son como el buen vino… cuanto más tiempo pasa, más ricos están

Maribel Verdú, como el buen vino

Manuel Valenzuela catando barricas

Durante siglos¹ y hasta hace un tiempo, antes de que la enología moderna supiera tanto, solo había dos clases de vino: los buenos y los no tan buenos, los que se añejaban y los que debían beberse en el año antes de que se alteraran. Los primeros fueron los que con el tiempo conquistaron paladares, mercados, los que se exportaban, los que se embotellaban, botella de vidrio, corcho, fueron siempre a la vanguardia. Solo entre estos hay hoy vinos míticos. El resto era vino que normalmente no tenía condiciones naturales suficientes para aguantar un largo periodo de crianza, dependiendo de las variedades de uva, la zona, las condiciones de cultivo, rendimientos o la simple ignorancia: Algo que era tan común en unas zonas como la maceración de los hollejos (imprescindible para dotar al vino de una buena dosis de «conservantes» naturales), en otras era una práctica totalmente desconocida.

Cementerio en Viña Tondonia

En los últimos tiempos se ha aprendido a hacer estable cualquier tipo de vino, independientemente de sus condiciones naturales. Esto, como todos los requiebros que se hacen a la naturaleza, nunca será equiparable. No es lo mismo un vino que tiene los suficientes componentes naturales (alcohol, acidez, polifenoles) y la crianza necesaria para haber sufrido las alteraciones propias de la juventud, que un vino estabilizado a través de eliminar esos componentes sustituyéndolos por otros artificiales. El primero es estable pero está vivo, el segundo es materia inerte y lo muerto solo puede ir a la descomposición. El vino vivo és el único que puede evolucionar positivamente, se seguirán produciendo (a mucha menor escala) los procesos físico-químicos propios de la crianza.

Para saber el potencial de guarda de un vino concreto es fundamental conocerlo no solo desde el punto de vista sensorial sino del químico. Con la cata se puede obtener una idea de las características del vino pero no es fácil dar con unos datos certeros, aquí lo mejor es pedir al profesional (bodega, tienda) información sobre los parámetros básicos más importantes (Alcohol, Azúcares reductores, Acidez Total, Acidez Volátil, Indice de Polifenoles Totales y ya puestos, para comprobar que el vino no ha sido asesinado, Anhídrido Sulfuroso Libre y Anhídrido Sulfuroso Total). La lectura de estos parámetros no es unívoca. En general unos niveles altos de alcohol, acidez total y polifenoles es sinónimo de longevidad, también son sintomas niveles bajos de acidez volátil y de sulfurosos. Pero los azúcares que a priori deben ser bajos en ocasiones contribuyen a una mayor longevidad en niveles muy altos. Como siempre, lo mejor es informarse en cada caso concreto y conocer el potencial de cada vino para disfrutarlo en su mejor momento, que es de lo que se trata, sin renunciar a la autenticidad.

Más información:

Curso de Enología para Aficionados en 20 lecciones, de Manuel Ruiz Hernández

Lección 14: La estabilidad

La estancia en barrica o en depósito durante 20 meses es la estabilización espontánea o crianza elemental. La aplicación de frío industrial es la estabilización forzada.

Lección 15: La crianza

De uva mala, pobre o desequilibrada en taninos y antocianos resulta un vino malo.

De uva buena, rica y equilibrada en taninos y antocianos resulta un vino bueno o vino malo.


¿Cuánto dura el vino? por Jaime Sanz

Los años y el vino, por Carlos Martín

Envejecimiento del vino, por Carlos Martín

Envejecimiento de los vinos modernos frente a los clásicos, por Jorge Muga

Longevity of Wine ¿The older the better?

There’s a saying that relates the quality of the wine with its age. Just Google it: «CHRISTOPHER HART: Like a good wine, she just gets better with age»; «Like good wine, gets better with age»; «Like good wine, Skyline gets better with time»; «Lotus: Like Good Wine, It’s Better With Age»; «But like good wine, articles in Wikipedia get better with time»; «Are you like a Good Wine? ( or have you turned to Vinegar?)»

It’s a fact that the classic wines were done to last time, to improve slowly during years of natural finning into the bottle. Those were the good wines, since ages². Today the oenology knows well how to gain time shortening the periods of ageing trough an artificial stabilisation process. The most important is to know each wine through the tasting and the chemical analyses. Measures like Alcohol, Acidity and Polyphenols tell us about how can last a wine.

More info:

Myth or Fact? The Older the Wine the Better, by Kevin Zraly

The Internet Guide to Wine. III Chapter, Aging Wine Bradford S. Brown

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1 Y ninguno que beba del añejo, quiere luego el nuevo; porque dice: «El añejo es mejor».  (Lucas 5:39, hace dos milenios)

2 And no one after drinking old wine wants the new, for he says, «The old is better». (Luke 5:39, two millenia ago)

Vinos ecológicos con pasaporte europeo | Ideal

Algunos de los consagrados vinos ecológicos que produce Manuel Valenzuela en su bodega «Barranco Oscuro», la más alta de Europa al estar situada en el término municipal de Cádiar, en plena Sierra de la Contraviesa y a 1.368 metros de altitud, han sido escogidos por afamados profesionales en este sector para representar a España en varios foros sobre viticultores de vino ecológico.

Este singular viticultor ha indicado a IDEAL que «mi trabajo e investigaciones, durante casi tres décadas, ya están recibiendo «otras cosechas, como son los premios y distinciones que siempre hay que agradecer por que un buen vino ecológico y de altura no se hace de la noche a la mañana»

Manuel Valenzuela nació en Guadix en 1943. Emigrante, vivió en Francia y diferentes ciudades españolas para retornar a su Granada natal cuando tenía 37 años. Así llegó a Cádiar, donde adquirió un cortijo en plena Sierra de la Contraviesa, con muy buena tierra, frutos, clima y de preciosas vistas hacia el mar y Sierra Nevada, pero carente de luz eléctrica y de otras comodidades.

Los primeros años fueron duros para Valenzuela ante la incomprensión de vecinos que veían la transformación que este viticultor estaba dando a las tierras con la implantación y mecanización de nuevos y más productivos viñedos. Y porque con su forma de ser, pobladas barbas y pelo, modo de vida completamente ermitaño, natural, muy libre y con creencias muy progresistas, a casi todos los lugareños les parecía más un ‘hippi revolucionario’ o ‘un loco’ que no entendía de agricultura y menos aún de vinos. No obstante, Manuel siguió trabajando en lo que creía y deseaba. Así, con su nueva y fresca mentalidad y sin ningún atracción lucrativa se fue abriendo camino. Por aquellos entonces algunos conocidos bodegueros de la zona tenían por costumbre defraudar en la calidad de sus caldos, al mezclar sus productos con vinos más baratos traídos de La Mancha para ganar más dinero. Pasados unos años, el trabajo de este labrador comenzó a dar buenos frutos y a ser incluso imitado por un sector de agricultores de los alrededores que años antes habían incluso criticado su forma de trabajar. Hoy en día, tanto él como sus cotizados caldos, entre ellos un preciado cava de la variedad ‘vigiriega’, la uva autóctona de la zona, están recibiendo diferentes premios y felicitaciones de los más prestigiosos enólogos y restauradores de éste y otros países.

Valenzuela ha indicado a IDEAL que con el paso del tiempo y con mucho sacrificio «he podido demostrar que estamos en una región donde se pueden elaborar muy buenos vinos con otras técnicas, variedades y medios y ese es para mi y los míos, el mejor premio que me ha concedido principalmente la madre naturaleza y los pocos que me han ayudado». «Hace tres años -prosigue Valenzuela- con el fin de seguir avanzando, progresando y endeudándome, porque todo hay que decirlo, he recibido muy poca ayuda económica por parte de las instituciones, he construido una nueva bodega cuyo coste ha superado los 300.000 euros, y entre otras cosas imprescindibles y necesarias para elaborar unos buenos caldos jóvenes y no tan jóvenes, ya se encuentran en su interior 80 barricas de roble francés repletas de buen caldo».

En un principio Manuel Valenzuela comenzó potenciando las vides autóctonas y más adelante fue reestructurando algunas parcelas e incorporando otras variedades importantes para crear otros estilos de vinos con las vides ‘vigiriega’, ‘garnacha’, ‘tempranillo’, ‘sirah’, ‘merlot’ y ‘cabernet sauvignon’. Sus viñedos están situados sobre espaldera «para regular los racimos y que gocen de más sol, poder eliminar o aclarar el verde fruto más fácilmente, evitar problemas de posibles enfermedades, ser vendimiados y cultivados con mayor facilidad y obtener un producto más limpio y de mejor calidad».

Vinos ecológicos con pasaporte europeo (Ideal, 12/10/2003)
Vinos ecológicos con pasaporte europeo (Ideal, 12/10/2003)

Barranco Oscuro viaja a Japón e Inglaterra tras su experiencia en Alemania | Ideal

La mimada finca bodega Barranco Oscuro se encuentra ubicada en el término municipal de Cádiar y en plena sierra de la Contraviesa. Y sorprendentemente el lugar más alto de viñedos se encuentra en una loma, a 1.368 metros de altitud sobre el nivel del cercano mar Mediterráneo, lo que la convierte en la explotación y bodega más alta de Europa.

El propietario de esta ampliada y remodelada bodega se llama Manolo Valenzuela y nació en Guadix en 1943. Hasta hace 23 años trabajó cuando era joven muy duramente y distante de la tierra que le vio nacer, en Francia, País Vasco, Cataluña… «para ir saliendo del paso económicamente hablando y aprender de otras gentes y pueblos». Más adelante y ya con 37 abriles, Manolo había podido conseguir ahorrar algunas pesetas y sin pensarlo mucho decidió volver a su Granada del alma. Y cuando supo que se encontraba en venta en plena sierra de la Contraviesa un precioso cortijo, eso sí, carente de luz eléctrica y de otras comodidades y necesidades, pero en cambio era poseedor de buena tierra, frutos, clima y de preciosas vistas hacia el mar y Sierra Nevada, sin pensárselo dos veces lo adquirió para y junto con su familia tratar de vivir de lo que le diera el terruño.

En un principio Manolo Valenzuela comenzó potenciando las vides autóctonas y más adelante fue reestructurando algunas parcelas e incorporando otras variedades importantes «para crear otros estilos de vinos con la vid vigiriega, garnacha, tempranillo, sirah, merlot, cabernet sauvignon…». Sus viñedos están situados sobre espaldera «para regular los racimos y gocen de más sol, poder eliminar o aclarar el verde fruto más fácilmente, evitar problemas de posibles enfermedades, ser vendimiados y cultivados con mayor facilidad y obtener un producto más limpio y de mejor calidad».

Barranco Oscuro viaja a Japón e Inglaterra tras su experiencia en Alemania (Ideal, 06/07/2003)
Barranco Oscuro viaja a Japón e Inglaterra tras su experiencia en Alemania (Ideal, 06/07/2003)
Barranco Oscuro viaja a Japón e Inglaterra tras su experiencia en Alemania (Ideal, 06/07/2003)
Barranco Oscuro viaja a Japón e Inglaterra tras su experiencia en Alemania (Ideal, 06/07/2003)

Barranco Oscuro. El ermitaño de la viña | Sibaritas

Manuel tiene una mirada entre espiritual y aventurera y una sabiduría enológica que parece rescatada de los viejos libros.

El resultado: rendimientos ridículos de 500 gramos por cepa en algunos casos, una acidez de Borgoña que permite buenas longevidades y un matiz entre balsámico, mineral, concentrado y a la vez fresco y fácil de beber gracias a la perceptible acidez.